Заповедник Бакалар-Чико

Заповедник и морская охраняемая территория Бакалар-Чико являются составной частью Белизского барьерного рифа, второго по протяжённости на земном шаре. Национальный парк расположен на самом севере государства, в столичном округе, и включает 50 кв. км. острова Амбергрис Кайе. Морская природоохранная зона состоит из лагун, подводных рифов и области вокруг них около 60 кв. км. Территория до сих пор частично используется в промышленности, рыбной ловле. Местная экосистема взята под опеку ЮНЕСКО с 1996 года.

Интересен объект Бакалар-Чико тем, что представлены здесь разные типы рифов, на этом материале можно проследить их эволюцию. Только в этом заповеднике коралловые рифы находятся настолько близко к берегу. Остров, на котором сейчас устроен национальный заповедник, творение рук майя, выкопавших канал между полуостровом Юкатан и здешними землями. В парке произрастают различные виды тропической флоры, полу-лиственных лесов, мангровые заросли.

На здешних рифах обитает сотня видов кораллов, 500 видов рыб и беспозвоночных. Животный мир представлен глубоким разнообразием кошачьих, ламантинов, крокодилов. Неподалёку от гор находится пляж, служащий лежбищем для головастых и морских черепах. Всего изучено и открыто лишь около 10% разнообразия животных и растений. Несмотря на программу защиты территории, парк Бакалар-Чико до сих пор подвержен загрязнениям, разрушениям из-за недостаточного контроля туризма, судоходства. Сильно вредят заповеднику ураганы, резкие скачки температуры в местных водах, ставшие следствием человеческой деятельности.